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Palazzo delle Aquile o Palazzo Pretorio (Sede del Comune)   versione testuale
PALACE OF EAGLES OR PRETORIA PALACE (MUNICIPALITY OF PALERMO)

 

  

 

 

 

Il Palazzo Pretorio, fatto edificare dal pretore Pietro Speciale, si affaccia sulla piazza e sulla fontana omonime.   I lavori sotto la guida di Giacomo Benfante durarono dal 1463 al 1478. Il progetto originario era a pianta quadrangolare e ogni facciata aveva il suo ingresso; quello principale era di fronte alla chiesa di S. Cataldo. Il palazzo subì diverse trasformazioni nei secoli XVI e XVII in seguito  ai grandi eventi urbanistici che mutarono il volto di questa parte della città. Intorno al 1553 il Palazzo fu ampliato e la facciata su piazza Pretoria  divenne quella principale. Venne nuovamente sistemato nel 1615-17 da Mariano Smiriglio e definitivamente ristrutturato nel 1873-75.

La facciata principale, coperta da intonaco a stucco, presenta tre ordini di otto finestre con nel piano nobile una sola fila di nove balconi ; questi hanno balaustre di marmo, decorate con colonnine e piccole teste di leone scolpite sotto le mensole. Sotto il balcone centrale è scolpita in altorilievo una grande aquila marmorea, opera di Salvatore Valenti. Sopra cornicione della facciata principale sono la statua di S. Rosalia e gli scudi con le insegne della città e del viceré di Castro, opera di Carlo d'Aprile (1661); sotto questa è un orologio da torre fatto giungere da Parigi nel 1864, racchiuso dal Damiani dentro una cornice di pietra di forma  rettangolare. In cima all'edificio, ai quattro angoli, sono quattro aquile in cemento stuccate ad imitazione del marmo da Domenico Costantino
Attraverso un portale di fine XVII secolo, la cui parte interna presenta una ricca decorazione barocca con colonne tortili, si accede ad un imponente scalone di fine '500 che conduce al piano nobile. E' giusto sul lato sinistro della scalone  che si trova uno dei più famosi busti del Genio di Palermo, il protettore laico della città.  

Le ricche sale del Palazzo custodiscono pregiate opere d’arte.Tra le sale visitabili si segnalano: la Sala delle Lapidi, ora sala consiliare, con le pareti ricoperte appunto di iscrizioni su lastre di marmo e con al centro un bel lampadario ligneo secentesco ricavato da un unico pezzo e la Sala Garibaldi dal cui balcone l'eroe si affacciò per parlare alla folla nel 1860. In una bacheca sulla destra sono conservate le armi con intarsi e fodero in oro e madreperla appartenute a Napoleone.

 
Indirizzo: piazza Pretoria tel 091 740 11 11
Visita/timetable: da Lunedì a Sabato (Mon to Sat)  08.30 / 08.00pm. Domenica  (Sunday) 08.30 am /1.00 pm. Salvo impegni istituzionali /except during institutional commitments
Ticket: gratuito./free